Goat Valley

De eerste melk van een geit bevat stoffen die goed zijn voor de darmflora van mensen. De stoffen dragen bij aan een betere weerstand. Goat Valley uit Lunteren wil van die waardevolle componenten voedingssupplementen maken. Eline van Beek ontdekte tijdens haar studie Voeding en Gezondheid dat geitenmelk klachten van chronische darmziekten kan verminderen, misschien zelfs genezen. Ook kwam zij tot de ontdekking dat de concentratie gezonde stoffen in de eerste melk hoger is. 'Ik werd daar heel enthousiast van, die melk kan mensen helpen', vertelt de mede-oprichtster van Goat Valley. Ze gebruikt een voucher van ondersteuningsprogramma De Groeiversneller van Oost NL om nader te onderzoeken hoe de werkzame bestanddelen optimaal inzetbaar zijn.

Colostrum bevat ‘superveel’ goede stoffen

De eerste melk, ook colostrum genoemd, wordt vaak weggegooid omdat het niet voldoet aan de eisen die de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) stelt aan melk. Het colostrum kan te veel ziekteveroorzakers bevatten. Van Beek leerde tijdens haar studie aan Wageningen Universiteit & Research (WUR) dat geitenmelk de eerste 10 à 20 dagen een hoge concentratie zogenoemde oligosachariden bevat. Van Beek: 'Mensen hebben tegenwoordig vaak meer stress en eten ongezonder. Dit heeft invloed op de darmflora. De darmflora staat in contact met het immuunsysteem. Het is belangrijk voor een goed afweersysteem dat de darmflora in balans is. In de colostrum zitten superveel goede stoffen, meer dan dertig, waarvan de oligosachariden, een van de belangrijksten zijn.'  

Onderzoek naar de beste manier van drogen

Goat Valley onderzoekt wat de beste manier is om de colostrum te drogen, en zo de waardevolle componenten over te houden. Een van de mogelijkheden is via sproeidrogen. Door verhitting en verdamping blijft poeder over. Het risico is dat de hitte goede stoffen kapot maakt. Onderzoek moet uitwijzen of de oligosachariden beschadigen door het sproeidrogen, en wat er met de kwaliteit gebeurt. Goat Valley test bij verschillende temperaturen. Vriesdrogen zou een alternatief kunnen zijn. 'De uitkomst van de testen is best een beetje spannend', vindt Van Beek. 'Wat werkt en wat werkt niet. De kwaliteit staat voorop.'

Exclusief product

De markt voor voedingssupplementen van geitencolostrum groeit. Geitenmelk is licht verteerbaar en wordt goed door mensen opgenomen, beter dan koemelk. 'Vooral in het buitenland is er vraag naar', weet Van Beek. Geiten krijgen gemiddeld maar een keer per twee jaar kleintjes, dat maakt het een exclusief product. Van de supplementen die al aangeboden worden, verschilt de kwaliteit sterk. Van Beek gaat voor de hoogste kwaliteit. Geiten hoeft ze niet ver te zoeken: haar ouders runnen een geitenbedrijf. Hebben de pas geboren geitjes het colostrum niet zelf nodig? 'De geiten geven meer melk dan de kleintjes op kunnen', legt de onderneemster uit.

De Groeiversneller

Via haar netwerk kwam Van Beek in aanraking met Oost NL en het programma De Groeiversneller. Mede dankzij de groeivoucher kan Goat Valley een haalbaarheidsstudie uitvoeren. Het contact met de ontwikkelingsmaatschappij ervaart Van Beek als heel positief. 'Het is heel fijn om te kunnen sparren. Mijn contactpersoon houdt mij ook op de hoogte van programma’s en activiteiten, die meerwaarde voor mij hebben. Oost NL is een extra helpende hand.'

Ook doorgroeien?

Bent u geïnspireerd door dit verhaal en wil u ook doorgroeien? Vraag dan een voucher aan via De Groeiversneller