‘Groeiversneller ziet noodzaak werkkapitaal’

Een filmpje van het prototype van de innovatieve obstakelmaaier RasterMaster op Facebook werd binnen de kortste keren 15 miljoen keer bekeken. Het zorgde voor bestellingen uit diverse landen. ‘Dat was leuk, maar de seriematige productie moest nog op gang komen’, zegt ondernemer Geert Timmermans. ‘Daar had ik werkkapitaal voor nodig. Dat begrijpen de mensen van De Groeiversneller, dus was de lening van 75.000 euro via Qredits snel rond.’

Niet veel startende ondernemers hebben een wachtlijst aan internationale bestellingen, nog voordat hun innovatieve product op de markt is. Bij de RasterMaster, de innovatieve obstakelmaaier die gemakkelijk 360 graden rond alle formaten bermpaaltjes, heiningen en bomen maait, liep dat anders.

Het vernieuwende apparaat won de Innovatieprijs van Tuin- en Parktechniek, het vakblad over techniek in de groensector. Het filmpje van een prototype in actie werd door iemand in 2017 op Facebook gezet en ging viraal. ‘Binnen een maand was het 15 miljoen keer bekeken’, vertelt ondernemer Geert Timmermans. ‘Er kwamen reacties en bestellingen uit de hele wereld. Dat is de moderne economie, via het wereldwijde web. Leuk dat de belangstelling er was, maar de seriematige productie moest nog opgezet worden.’

Innovatief

Het vernieuwende van de RasterMaster is dat het apparaat in één soepele beweging 360 graden om een rond, vierkant, langwerpig of zelfs een c-vormig obstakel maait. De RasterMaster, die achterop of voorop een tractor wordt bevestigd, zorgt er zo voor dat al het maaiwerk in één keer gedaan wordt.

‘Als er machinaal is gemaaid, hoeft er dus niet meer iemand met een bosmaaier op pad om het gras dat nog rond bomen of heiningpalen staat te maaien. Dat scheelt een werkgang en maakt het maaiwerk een stuk effectiever en goedkoper’, verklaart Timmermans.

Werkkapitaal

Er was in 2017 meteen veel vraag naar informatie over de RasterMaster. Er moesten rap brochures komen in verschillende talen. Dat was nog maar het begin. ‘De werktekeningen moesten vertaald worden naar bestellingen voor leveranciers, de werkprocessen moesten beschreven worden en juridische aspecten moesten duidelijk worden’, somt Timmermans op. Hij kreeg in eerste instantie een voucher van 10.000 euro voor het beschrijven van de werkprocessen. Daarna volgde de aanvraag van een lening van 75.000 euro als werkkapitaal. ‘Je moet onderdelen inkopen, die moeten geassembleerd worden. Dan kun je pas machines gaan verkopen en komt de geldstroom op gang.’

De Groeiversneller werkt via een vaste procedure waarbij onder meer een quick scan wordt gemaakt van het bedrijfsplan. ‘Je moet aangeven wat de innovatie is, hoe de markt er uit ziet, wie je concurrenten zijn en met welke bedrijven je samenwerkt. De meeste leveranciers van onderdelen komen uit Gelderland en Overijssel en de RasterMaster wordt in Wierden geassembleerd. Dutch Design en Made in Holland.’

Begrip

Het begrip voor zijn situatie als startende ondernemer met een dringende kapitaalvraag en de snelheid van handelen noemt Timmermans als sterke punten van De Groeiversneller. Hij investeerde zelf ruim een ton in het bedrijf. Bij de banken waar hij aanklopte, voelde hij zich niet serieus genomen. ‘Ik werd van het kastje naar de muur gestuurd. De bank is een economische rekenmachine geworden. Het bedrag van 75.000 euro dat ik nodig had, levert te veel kosten op.’

Via het ondersteuningsprogramma De Groeiversneller van Oost NL kwam Timmermans in contact met Qredits dat de toekenning en afhandeling van de leningen verzorgt. Ook dat verliep vlot. ‘Je krijgt duidelijke feedback. Het is een faire deal: tegenover de lening staan orders. De financiering was snel rond en het geld is meteen uitbetaald. Zo kon ik verder.’

Het gaat om een uitgestelde lening, die vanaf volgend jaar in vijf jaar moet worden terugbetaald. Timmermans heeft er alle vertrouwen in. ‘De eerste vijf machines zijn inmiddels geleverd aan bedrijven in Nederland, België, Duitsland, Frankrijk en Canada. We zijn volop in productie en bezig met een serie van zeven. De belangstelling in de Verenigde Staten, Japan, Australië, Italië en Groot-Brittannië is groot.’