Nutrileads

Met gezonde voeding behandel je geen ziektes, maar probeer je ze te voorkomen. Dat is precies het idee achter NutriLeads, een start-up in de agrofoodsector uit Wageningen. Het jonge bedrijf draagt met de ontwikkeling van ingrediënten met een positief effect op onze gezondheid bij aan het oplossen van een wereldwijd probleem: “We eten steeds ongezonder”, zegt Ruud Albers, CEO van NutriLeads.

Wat doet NutriLeads precies?

Ruud Albers, CEO van NutriLeads: “Wij ontwikkelen ingrediënten die kunnen worden toegevoegd aan voedingsmiddelen. Dat zijn specifiek ingrediënten die een positief effect hebben op de gezondheid. Wij proberen ze te identificeren en dan zo te ontwikkelen dat grote voedingsmiddelenbedrijven ze gebruiken in hun producten. Het kan van alles zijn, zolang het maar een gunstig effect heeft op de gezondheid. Om je een voorbeeld te geven: Becel Pro Activ, dat is een margarine van Unilever, werkt cholesterolverlagend doordat het plantaardige sterolen bevat en is daardoor goed voor hart- en bloedvaten.”

“Grote voedingsmiddelenbedrijven investeren steeds minder in de langdurige en dure ontwikkeling van ingrediënten met een gezondheidsvoordeel"

Wat is de onderscheidende factor van NutriLeads?

“Grote voedingsmiddelenbedrijven investeren steeds minder in lange termijn researchprojecten: de pijp is leeg voor innovatieve ideeën. Dat gebeurde vijfentwintig jaar geleden ook in de farmaceutische industrie. Daardoor kwamen er allerlei mooie, kleine biotechbedrijven, die nieuwe ideeën en oplossingen introduceerden. Deze werden dan verkocht of in licentievorm geleverd aan grote farmaceutische bedrijven. Als NutriLeads zien we kans om dat te doen in de voedingshoek. We hoeven als bedrijf niet heel groot te worden, maar we willen wel groot zijn qua impact.”

“We eten ongezonder dan vroeger, zijn meer gericht op smaak en gemak. Daardoor missen we bepaalde componenten in ons dagelijks dieet”

Wat is het maatschappelijk belang van NutriLeads?

“We eten ongezonder dan vroeger, zijn meer gericht op smaak en gemak. Daardoor missen we bepaalde componenten in ons dagelijks dieet. Zo eten we bijvoorbeeld veel te weinig groente en fruit. Als je de gezonde aspecten van groente en fruit kunt toevoegen aan producten die mensen wél eten, los je dat probleem voor een deel op. Dat geldt voor de algemene populatie, maar nog veel sterker voor patiënten met een verzwakt immuunsysteem. Die komen vaak van de ene infectieuze complicatie in de andere. Dat zijn soms triviale infecties, maar het leidt ertoe dat ze minder eten en in een negatieve spiraal terechtkomen, waardoor de behandeling veel langer duurt. Wij kunnen bijdragen aan het herstel door het immuunsysteem te ondersteunen met specifieke ingrediënten.”

Via fondsmanager Oost NL hebben jullie een investering gekregen uit het Innovatie- en Energiefonds Gelderland. Wat doen jullie met de investering?

“We hebben het geld nodig om klinische studies uit te voeren die moeten aantonen of een ingrediënt daadwerkelijk een positief effect heeft op de gezondheid. Ook gebruiken we een deel om ons productieproces op te schalen. Het zijn beide lange trajecten, waarbij de regelgeving een stuk stringenter en de ontwikkeling dus kostbaarder is geworden.”

“Oost NL heeft veel affiniteit met de agrofoodsector en kent een sterk lokaal netwerk. Daar hebben we echt wat aan”

Waarom zou je Oost NL aanbevelen?

Oost NL heeft veel affiniteit met de agrofoodsector en kent een sterk lokaal netwerk. Daar hebben we echt wat aan. Bovendien stimuleren ze de regionale economie en dat is voor ons hier in Wageningen alleen maar handig. Ze zijn gericht op de langere termijn en helpen mee aan het bouwen van een sustainable bedrijf. Dat is precies wat wij ook willen.”

Video impressie